Mission Parker Solar : En savoir plus sur la couronne solaire

Lancée le 4 août 2018, la sonde Parker Solar (PSP) doit étudier le Soleil durant 7 années.  Placée sur une orbite très elliptique donc le périhélie se situe à moins de 0,17 UA et l’aphélie au niveau de l’orbite de Vénus, la mission de la NASA est celle de tous les exploits.  Équipée d’un puissant bouclier thermique protégeant la structure du flux émanant du Soleil et qui portera la température à 1400 K par moments, la sonde dispose de quatre instruments qui lui permettront d’étudier la couronne solaire.


PSP dans WinStars

En effet, la couronne reste encore de nos jours très mal connue. Nous ne savons presque rien sur les mécanismes accélérateurs du flux de particules qui s’échappent de la haute atmosphère (le vent solaire), ni sur l’origine des hautes températures de la couronne (1 million de degrés K) qui sont cent fois supérieures à celles observées à la surface de l’astre.

Un coronographe grand angle prendra des images tridimensionnelles  de la couronne et de l’héliosphère interne. L’instrument FIELDS mesurera les champs électrique et magnétique, les émissions d’ondes radio et les ondes de plasma. 
ISIS (Integrated Science Investigation of the Sun) permettra d’en savoir plus sur les caractéristiques des particules présentes dans l’atmosphère solaire et l’héliosphère interne qui sont accélérées à des énergies élevées (de 10 keV à 100 MeV).
Enfin, l’instrument SWEAP (Solar Wind Electrons Alphas and Protons) étudiera les électrons, les protons et les ions d’hélium qui constituent le vent solaire. 

Le 4 avril 2019, la sonde s’est aventurée à moins de 25 millions de kilomètres du Soleil en évoluant avec une vitesse relative par rapport à lui de 343.000 km/h, ce qui en fait l’objet le plus rapide de l’histoire de l’humanité. En 2023, PSP frôlera le Soleil à une distance de 6 millions de km seulement.

En installant le module Parker Solar dans WinStars, il est possible de visualiser la position de la sonde en temps réel et de suivre les 24 orbites prévues pour percer les secrets de l’atmosphère de notre étoile.