Миссия “Марс 2020”: первое возвращение образов на Землю

30 июля ракета “Атлас-5” покинула Землю, имея на борту марсоход “Настойчивость” и дрон “Изобретательность”. Космическая программа “Марс 2020”  рассчитана работать до 2030 года и должна позволить НАСА и ЕКА поставить важные вехи в исследовании Красной планеты.
Все начнется с запланированной на 18 февраля 2021 года высадки возле кратера Езеро, профиль которого интересен для поиска следов древней жизни. Сегодня известно, что несколько миллиардов лет назад в этом кратере находилось озеро.
Марсоход “Настойчивость” на Марсе. Источник: NASA/JPL-Caltech

В действительности “Марс 2020” это первый этап амбициозного проекта, состоящего из трех программ, целью которых является возвращению на Землю образцов для проведения на ними обширных исследований. Марсоход сделает керны, которые будут тщательно храниться до их возвращения на Землю. Для сбора ценных образцов марсианского грунта Поисковый посадочный модуль (ППМ), созданный НАСА, и Орбитальный модуль возвращения на Землю (ОМВЗ), разработанный Европейским космическим агентством (ЕКА), должны будут проработать несколько лет.

ППМ, который будет также использоваться для запуска Модуля возврата с Марса. Источник: NASA/JPL-Caltech

Следить за маршрутом миссии “Марс 2020” в WinStars 3 можно, загрузив модуль с тем же именем. Данные о траектории космического аппарата поступают напрямую с сервера Horizons Лаборатории реактивного движения.