Mars 2020 : El rover Perseverance ya está camino de Marte

El 30 de julio, un poderoso cohete AtlasV dejó la Tierra con el rover Perseverance y el drone Ingenuity a bordo. La misión Mars 2020 está diseñada para operar hasta 2030 y debería permitir a la NASA y a la ESA alcanzar importantes hitos en la exploración del Planeta Rojo.

Comenzará con un aterrizaje previsto para el 18 de febrero de 2021 cerca del cráter Jezero, que presenta un perfil interesante para la búsqueda de rastros de vida pasada. Ahora sabemos que este cráter fue el hogar de un lago hace varios miles de millones de años.

El rover Perseverance en Marte. Source : NASA/JPL-Caltech

Marte 2020 es, de hecho, el primer paso de un ambicioso proyecto que consiste en tres misiones para traer muestras a la Tierra para su posterior examen. El rover tomará muestras del núcleo que serán cuidadosamente almacenadas antes de que regresen a la Tierra. El Sample Retrieval Lander (SRL), construido por la NASA, y el Earth Return Orbiter (ERO), desarrollado por la Agencia Espacial Europea (ESA), deberían despegar en unos pocos años para recuperar estas preciosas muestras del suelo marciano.

El módulo SRL, que también se utilizará para el despegue del MAV. Source : NASA/JPL-Caltech

Puede seguir la ruta de Mars 2020 en W3 descargando el módulo del mismo nombre. La trayectoria de la sonda proviene directamente del servidor Horizons del Jet Propulsion Laboratory.