Юпитер и Сатурн: Великое соединение 2020 года!

Великим соединением называется соединение планет Юпитера и Сатурна. Великие соединения происходят регулярно (в среднем через 19,6 года) из-за совместного действия орбитальных периодов Юпитера, длительностью примерно 11,86 года, и Сатурна, длительностью примерно 29,5 года, а также из-за близости орбит планет. Предстоящее Великое соединение произойдет 21 декабря 2020 года.
Соединения происходят как минимум в двух системах координат: экваториальной и эклиптической. Соединение в первой системе измеряется по прямому восхождению, вдоль небесного экватора. Вторая система базируется на эклиптике, плоскости  Солнечной системы. При измерении вдоль эклиптики расстояния, как правило, меньше. Соединения характеризуются угловым расстоянием между планетами и элонгацией (угловым расстоянием от Солнца). Видимость точного момента соединения зависит от местоположения наблюдателя.
Предстоящее Великое соединение произойдет 21 декабря в 13:30 по всемирному времени (по прямому восхождению). Юпитер будет находиться в 0,1 градуса (6 угловых минутах, одной пятой диаметра Луны) южнее Сатурна и в 30,3 градуса восточнее (левее) Солнца. Наибольшее сближение планет произойдет в 18:25 по всемирному времени, элонгация в этот момент составит 30,1 градуса. Это Великое соединение будет самым близким с 1623 года. Это означает, что в поле зрения телескопа одновременно будут видны обе планеты. А также, что они будут различимы между собой невооруженным глазом.
Великое соединение произойдет в созвездии Козерога. После захода Солнца планеты будут видны в юго-западной части горизонта невысоко над ним. Начиная от и выше средних северных широт через час после захода Солнца планеты будут находиться на высоте менее 15 градусов над горизонтом.
Великое соединение 2020 года в WinStars 3
Проверьте, будет ли видно вам Великое соединение 2020 года, с помощью WinStars 3.
Источник: Википедия (отредактированная версия)

Миссия “Марс 2020”: первое возвращение образов на Землю

30 июля ракета “Атлас-5” покинула Землю, имея на борту марсоход “Настойчивость” и дрон “Изобретательность”. Космическая программа “Марс 2020”  рассчитана работать до 2030 года и должна позволить НАСА и ЕКА поставить важные вехи в исследовании Красной планеты.
Все начнется с запланированной на 18 февраля 2021 года высадки возле кратера Езеро, профиль которого интересен для поиска следов древней жизни. Сегодня известно, что несколько миллиардов лет назад в этом кратере находилось озеро.
Марсоход “Настойчивость” на Марсе. Источник: NASA/JPL-Caltech

В действительности “Марс 2020” это первый этап амбициозного проекта, состоящего из трех программ, целью которых является возвращению на Землю образцов для проведения на ними обширных исследований. Марсоход сделает керны, которые будут тщательно храниться до их возвращения на Землю. Для сбора ценных образцов марсианского грунта Поисковый посадочный модуль (ППМ), созданный НАСА, и Орбитальный модуль возвращения на Землю (ОМВЗ), разработанный Европейским космическим агентством (ЕКА), должны будут проработать несколько лет.

ППМ, который будет также использоваться для запуска Модуля возврата с Марса. Источник: NASA/JPL-Caltech

Следить за маршрутом миссии “Марс 2020” в WinStars 3 можно, загрузив модуль с тем же именем. Данные о траектории космического аппарата поступают напрямую с сервера Horizons Лаборатории реактивного движения.