Júpiter y Saturno: ¡ La Gran Conjunción 2020 !

Una Gran Conjunción corresponde a la aproximación máxima aparente de los planetas Júpiter y Saturno. Las Grandes Conjunciones ocurren regularmente (cada 19,6 años en promedio) debido al efecto combinado del período orbital de Júpiter de 11,86 años y el período orbital de Saturno de 29,5 años, y debido a la proximidad de las órbitas de los dos planetas. La próxima Gran Conjunción tendrá lugar el 21 de diciembre de 2020.

Las conjunciones se producen en al menos dos sistemas de coordenadas: ecuatorial y eclíptico. Las conjunciones en el primer sistema se miden en ascensión recta a lo largo del ecuador celeste. El segundo sistema se basa en la eclíptica, el plano del sistema solar. Cuando se mide a lo largo de la eclíptica, las separaciones son generalmente más pequeñas. Las conjunciones se caracterizan por la distancia angular entre los planetas y su elongación (distancia angular del Sol). La visibilidad del momento exacto de una conjunción depende de la ubicación del observador.

 
La próxima Gran Conjunción tendrá lugar el 21 de diciembre a las 13h30 UTC (ascensión recta). En ese momento, Júpiter estará a 0,1 grados (6 minutos de arco, o una quinta parte del diámetro de la Luna) al sur de Saturno y a 30,3 grados al este (izquierda) del Sol. La hora en que los planetas estarán más cerca unos de otros será a las 18:25 UTC, la elongación en ese momento será de 30,1 grados. Esta Gran Conjunción será la más cercana desde 1623. Esto significa que en el campo de visión de un telescopio, ambos planetas serán visibles simultáneamente. Además, se distinguirán entre sí sin el uso de ayudas ópticas.
 
La Gran Conjunción tendrá lugar en la constelación de Capricornio. Después del atardecer, los dos planetas serán visibles en la parte suroeste del horizonte, cerca del horizonte.
 
La Gran Conjunción 2020 vista desde Madrid, calculada por WinStars 3

Compruebe si la Gran Conjunción 2020 puede ser vista desde su ubicación usando WinStars 3.

Fuente: Wikipedia (versión reescrita por Sergey Telukhin).

 

Mars 2020 : El rover Perseverance ya está camino de Marte

El 30 de julio, un poderoso cohete AtlasV dejó la Tierra con el rover Perseverance y el drone Ingenuity a bordo. La misión Mars 2020 está diseñada para operar hasta 2030 y debería permitir a la NASA y a la ESA alcanzar importantes hitos en la exploración del Planeta Rojo.

Comenzará con un aterrizaje previsto para el 18 de febrero de 2021 cerca del cráter Jezero, que presenta un perfil interesante para la búsqueda de rastros de vida pasada. Ahora sabemos que este cráter fue el hogar de un lago hace varios miles de millones de años.

El rover Perseverance en Marte. Source : NASA/JPL-Caltech

Marte 2020 es, de hecho, el primer paso de un ambicioso proyecto que consiste en tres misiones para traer muestras a la Tierra para su posterior examen. El rover tomará muestras del núcleo que serán cuidadosamente almacenadas antes de que regresen a la Tierra. El Sample Retrieval Lander (SRL), construido por la NASA, y el Earth Return Orbiter (ERO), desarrollado por la Agencia Espacial Europea (ESA), deberían despegar en unos pocos años para recuperar estas preciosas muestras del suelo marciano.

El módulo SRL, que también se utilizará para el despegue del MAV. Source : NASA/JPL-Caltech

Puede seguir la ruta de Mars 2020 en W3 descargando el módulo del mismo nombre. La trayectoria de la sonda proviene directamente del servidor Horizons del Jet Propulsion Laboratory.