Миссия «Гайя»: картографирование нашей галактики в 3D

Стартовавшая 19 декабря 2013 года программа «Гайя» нацелена на измерение положения и смещения звезд, расположенных на периферии от Солнца. Спустя 4 года после начала работы ЕКА опубликовало набор данных Data Release 2, гигантский каталог, содержащий 1,7 миллиарда звезд, который намного более точен и намного более полон, чем каталог, созданный аппаратом «Hypparcos» почти тридцать лет назад.

Но эта программа не ограничивается созданием имеющего непревзойденную точность каталога, содержащим информацию только об 1% звезд Млечного Пути, он включает также высокоточные данные об астероидах и кометах, перемещающихся в самой Солнечной системе. Кроме того, в нем можно найти информацию о движении звезд в примерно половине тех шаровых скоплений, которые вращаются вокруг Млечного Пути, и уточненные данные о положении десяти квазаров. Не стоит и говорить, что вкладом, вносимым этим великолепным инструментом, смогут воспользоваться все астрономы.

Но самым интересным, без сомнения, будет возможность с большей глубиной узнать структуру нашей галактики. А уточняя положение на диаграмме Герцшпрунга-Рассела тех звезд, из которых она состоит, и занимаясь, в некотором роде, ее археологией, мы должны намного больше узнать о ее формировании и динамике.

Это также и шанс для тех астрономических программ, которые предлагают обозреть окрестности Солнца. С помощью этого каталога станет возможным расположить звезды относительно друг друга с гораздо большей точностью и визуализировать их перемещение в ускоренном времени. И, может быть, даже заметить движение той части диска, в которой находится наше Солнце, в его общем вращении вокруг центра галактики. Я дам вам знать, как только это будет готово!

Узнать больше о проекте «Гайя»: