Аресибо: конец гиганта

После обрыва двух тросов в августе и ноябре этого года радиотелескоп оказался под угрозой разрушения. Обрыв третьего троса привел в итоге к падению центральной платформы весом 820 тонн на 350-метровое зеркало телескопа.

Радиотелескоп “Аресибо”

Радиотелескоп, управляемый Национальным научным фондом, агентством при правительстве США, был построен около Аресибо, находящегося на северном побережье о. Пуэрто-Рико группы Антильских островов. Разработанный изначально для изучения ионосферы он стал также отличным астрономическим инструментом, с помощью которого были совершены многие научные открытия. 7 апреля 1964 года, вскоре после его запуска в работу, команда Гордона Петтенгилла использует телескоп для измерения периода вращения планеты Меркурий. В августе 1989 года обсерватория позволит сделать снимок астероида – (4769) Касталия – впервые в истории. В следующем году польский астроном Александр Вольщан откроет пульсар PRS B1257+12, у которого в 1992 году обнаружат две планеты.

Аресибо стал также источником данных в рамках проекта SETI@home, предложенного лабораторией космических исследований университета в Беркли. Этот проект распределенных вычислений, использующий компьютеры, подключенные к Интернет, преследовал две цели. Первой было доказать эффективность данного метода, более дешевого, чем применение суперкомпьютеров. Второй – проанализировать данные, поступающие с Аресибо, с целью обнаружения, оказавшегося безуспешным, существования внеземного разума.

В 1-й и 2-й версиях WinStars было возможно извлекать метаданные из блоков расчета SETI@home и определять небесные координаты и частоту, которые использовались для записи с радиотелескопа. WinStars 3, после остановки проекта в марте 2020 года, больше такой возможности не предоставляет.

Также Аресибо служил местом съемок. Можно вспомнить, например, эту сцену, в которой героиня Джоди Фостер в первый раз видит радиотелескоп, на котором ей предстоит работать (фильм “Контакт” Роберта Земекиса, 1997 год).