¿Qué pasa con Betelgeuse?

¿Ha notado que Betelgeuse 1, la estrella que forma el hombro derecho del legendario cazador Orión, ha perdido recientemente su lustre?

Las curvas de luz disponibles en el sitio web de la American Association of Variable Star Observers (AAVSO) onfirman un cambio de magnitud de 0,5 a 1,3 en el espacio de unas pocas semanas. Estos cambios de luminosidad no son tan sorprendentes para esta supergigante roja, doce veces más masiva que nuestro Sol, conocida por su variabilidad e irregularidad. Pero es la brutalidad de esta evolución lo que intriga a los astrónomos.

Sabemos que Betelgeuse es la candidata más cercana para la próxima explosión de supernova en nuestra galaxia. Por esta razón, ha sido observado de cerca durante los últimos 50 años con la esperanza de comprender mejor los procesos en juego en la agonía de las estrellas. Incluso si varios escenarios pueden explicar el anormal declive de su luminosidad, obviamente no podemos excluir el hecho de que esté, quizás, a punto de explotar.

Cada vez que WinStars se inicia, el programa consultará los datos de la AAVSO para tener en cuenta la evolución de la magnitud de Betelgeuse. Ya se puede observar que la estrella no es mucho más brillante que su vecina Bellatrix en la constelación de Orión.

La versión 3.0.104 también incluye un cuadro de diálogo Animaciones ligeramente rediseñado. El slider ha sido reemplazado por un simple campo en el cual el usuario puede introducir un factor multiplicador para acelerar o ralentizar el flujo normal del tiempo.

También aparecerá un nuevo icono en el menú de la derecha. Sustituye al icono de «apuntar en una dirección» que no era realmente necesario y que aún no había sido implementado.
Permite invertir el curso del tiempo…


1. El nombre original se especula que procede de يد الجوزا, (transcrita como yad al-jawzā, o sea ‘la mano de Jauza’), siendo Jauza una figura mitológica de sexo femenino, inicialmente identificada por los antiguos árabes en el firmamento con Géminis y posteriormente asociada con la constelación de Orión. (Fuentes: wikipedia.org)