décembre 2022 – WinStars 3

Version 3.0.270: les actualités astronomiques s’affichent dans W3

C’est un vieux projet que j’ai dans un coin de la tête et qui revient sous une autre forme dans cette nouvelle version :  utiliser les capacités de calculs et de visualisation de W3 afin d’illustrer l’actualité astronomique du moment.

Il y a donc eu l’introduction de la mission Artemis 1 et la possibilité de suivre la capsule Orion en temps réel. À terme, j’aimerais pouvoir faire quelque chose de bien plus complexe en reproduisant toutes les phases de la vie d’une mission, depuis le décollage, les corrections de trajectoire jusqu’à l’accès aux données scientifiques. Mais il y a de nombreux obstacles à surmonter. Techniquement tout d’abord (il faut encore améliorer l’apparence des objets et ajouter des effets plus complexes comme les ombres projetées, les réflexions métalliques etc), mais, plus difficile encore, accéder aux informations concernant les opérations de maintenance, d’orientation, d’allumage de moteurs, d’acquisition des données qui impliquent d’avoir un contact avec un membre de l’équipe, ce qui n’est pas du tout évident. Mais après tout, je vis à une cinquantaine de kilomètres du Deep Space Network de Madrid… Une piste à suivre ?

Mais cette version se caractérise surtout par l’apparition d’un nouveau symbole (la lettre i en rouge) indiquant un lien vers un article en ligne sur theconversation.com.

Il s’agit d’articles de vulgarisation de grande qualité qui ont été rédigés par des astronomes ou des physiciens et que je reproduis ici avec leur autorisation. Merci à tous ces chercheurs qui consacrent une partie de leur temps à informer le grand public sur l’état des recherches actuelles en astrophysique.

Cette version corrige aussi un problème concernant le catalogue Gaia EDR3 qui n’était plus accessible depuis le changement d’url du Centre de Données astronomiques de Strasbourg.

Et aussi… W3, c’est près de 100000 lignes de code en c++ que je maintiens seul. C’est plus de 3 Go de données astronomiques stockées sur deux serveurs qui permettent d’alimenter le logiciel. C’est plus de un milliard d’objets que le programme est capable d’afficher. Alors, vous pouvez m’encourager à continuer en achetant la version complète, ou en laissant un commentaire positif sur Google Play etc. Merci à vous !